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美国长岛铁路曾被称“死亡陷阱” 华工修建帮其正名

2019年05月13日 15:18    来源:中国侨网

  中国侨网5月13日电 据美国《世界日报》报道,150多年前,美国1万多名华裔铁路工人坚苦卓绝、甚至牺牲性命,帮助完成太平洋铁路的修建的历史渐为人知。但华工还参与建设了东岸纽约州的长岛铁路,帮助这条被人们称为“死亡陷阱”的铁路重获旅客信任的历史,却少有人提及。斯坦福大学英文系教授费金(Shelley Fisher Fishkin)即将出版的新书,还原了这一鲜为人知的事实。

  1875年7月,当时名为长岛南铁路地段,即现今长岛铁路洛克威(Rockaway)部分铁路修建极不顺利,在短短一周多时间就出现两起事故,其中一起还导致9人丧命,当时铁路建商急需人手在1876年夏季来临前完成修建任务,他们就找到在太平洋铁路工程中贡献良多且经验丰富的华工。这些华工在短短几周内就不负众望完成任务。费金的新书《华工与铁路》对此有详尽的介绍。

  书中说,1869年太平洋铁路竣工后,华工的身影虽然显少出现在史料记载中,但他们凭借着在太平洋铁路修建中积攒出的好口碑,继续分散到全美各地,帮助修建和维修了至少71条其他铁路线路,其中包括分布在美国南部、中西部、甚至东北部的铁路。

  新泽西是这些华工在东海岸的第一站,1870年秋天,约500人抵达与纽约曼哈顿隔河相望的泽西市,其中150人开始新泽西Midland这一段崎岖险峻且从未有人开拓的铁路的修建。费金援引《纽约时报》当时的一篇文章指出,那时铁路修建工作繁重且艰难,最终华工的好口碑让铁路公司决定与他们签合同。

  费金的书中写到,通过她找到的当年纽约本地报章文献,1876年华工修建长岛铁路的薪水仅为每天70美分,生活在车厢改装的工棚里,晚上则睡在铁轨旁边,还经常受白人工人欺辱,因为他们认为华工的出现压低了整体工资水准,并导致一些白人丢掉饭碗。

  费金试图找到这200名左右修缮长岛铁路的华工的资料,但这些华工的名字已完全被历史长河吞没,没有任何记载。“他们是无名英雄,帮助这条在过去人们不敢搭乘的铁路,重获旅客的信任。”他写道。(金春香)

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